Главная      Георгиевская галлерея

Графъ ЛЕОНТИЙ ЛЕОНТЬЕВИЧ БЕННИГСЕН, 1745-1826, родомъ изъ Гановера, сынъ барона Левина-Фридриха отъ брака съ баронессой Генриеттой Раухгауптъ, родился 10 Февраля 1745 г.; 10-и летъ определенъ въ пажи, а черезъ 4 года произведенъ въ прапорщики пешей гвардии. Въ 1765 г. Беннигсенъ участвовалъ въ Семилетней войне, а въ 1775 г., въ чине подполковника, перешелъ на русскую службу премьеръ-майоромъ въ Вятский мушкатерский полкъ. Онъ принялъ участие въ 1-й Турецкой войне, а во время 2-й Турецкой войны, командуя Изюмскимъ легко-коннымъ полкомъ, составилъ себе репутацию хладнокровнаго и энергичнаго командира. Произведенный въ 1790 г. въ бригадиры, онъ принялъ участие въ Польской войне, где одержалъ рядъ победъ и былъ награжденъ чиномъ генералъ-майора, орденами св. Bладимира 3-й и 2-й ст., св. Георгия 3-й ст., золотой шпагой и 1080 душами крестьянъ. Во время Персидской войны, за взятие Дербента, онъ получилъ св. Анну 1-й ст. и былъ назначенъ шефомъ Ростовскаго драгунскаго полка, а въ 1797 г. произведенъ въ генералъ-лейтенанты. Павелъ I, сначала благоволивший къ нему, въ 1798 г. уволилъ его отъ службы, но вскоре опять принялъ и послалъ на Кавказскую линию. Въ 1801 г. Беннигсенъ, по приглашению Палена, тайно прибыль въ Петербургъ, принялъ деятельное участие въ заговоре противъ Павла I и игралъ роль самаго отталкивающаго и отвратительнаго убийцы въ его исполнении. Человекъ безнравственный и безпринципный, циникъ, онъ имелъ смелость впоследствии нагло утверждать, что истинная цель заговорщиковъ ему не была известна, и что ему нечего краснеть за свое участие въ печальномъ событии 11 Марта. Александръ I назначилъ Беннигсена Виленскимъ военнымъ губернаторомъ въ 1801 г. и произвелъ его въ 1802 г. въ генералы-отъ-кавалерии. Въ 1806 г. Беннигсенъ со своимъ корпусомъ принялъ участие въ военныхъ действияхъ противъ Наполеона; онъ сразился съ французами при Пултуске и отбросилъ ихъ, но существенныхъ выгодъ изъ своей победы извлечь не могъ. Въ своемъ донесении онъ неверно изобразилъ свою победу, какъ поражение всей французской армии подъ начальствомъ самого Наполеона. Георгий 2-й ст. и звание главнокомандующаго были наградой за Пултускъ. Вскоре Беннигсену пришлось померяться силами и съ самимъ Наполеономъ при Прейсишъ-Эйлау; здесь наша победа была несомненна, но Беннигсенъ отступилъ и далъ возможность Наполеону объявить себя победителемъ. Несмотря на это, впечатление отъ донесения Беннигсена было сильное, и его назвали "победителемъ непобедимаго". Онъ былъ награжденъ Андреевской лентой и пенсией въ 12/т. руб.; дальнейшая действия его были нерешительны, последовало Фридландское поражение, и Беннигсенъ былъ уволенъ. Отечественная война опять призвала его къ деятельности; Кутузовъ сделалъ его начальникомъ штаба. Беннигсенъ отличился при Бородине, за что получилъ св. Владимира 1-й ст., и одержалъ победу при Тарутине. Вскоре онъ покинулъ армию. Беннигсенъ постоянно порицалъ деятельность главнокомандующаго и не стеснялся въ клеветахъ и доносахъ на него. После того, какъ одинъ изъ этихъ доносовъ былъ сообщенъ Государемъ Кутузову, последний потребовалъ удаления изъ армии своего начальника штаба. Въ 1815 г. Беннигсенъ командовалъ одной изъ армий, действовавшихъ въ Германии, и получилъ за Лейпцигъ титулъ графа, а за осаду Гамбурга св. Георгия 1-й ст.; въ 1814 г. онъ былъ назначенъ главнокомандующимъ 2-й армией и уволенъ отъ этой должности въ 1818 г., после ревизии П. Д. Киселева, нашедшаго, что Беннигсенъ старъ и слабъ, плохо знаетъ русский языкъ и законы, почему легко делается игрушкой въ рукахъ ловкихъ людей. Онъ удалился въ свое родовое Гановерское имение Бантельнъ, где и скончался 21 Сентября 1826 г.;
     Беннигсенъ былъ однимъ изъ последнихъ представителей иностранцевъ-наемниковъ типа кондотьери. Прослуживъ на русской службе 45 летъ, будучи осыпанъ милостями Русскаго Государя, владея въ России обширными имениями, онъ до конца жизни оставался гановерцемъ, не хотелъ слиться со своимъ вторымъ отечествомъ, не желалъ даже научиться, какъ следуетъ, русскому языку. "Вечно въ российскомъ подданстве никогда быть не желалъ и на то присягою не обязанъ", записалъ онъ самъ въ своемъ Формуляре!


(Съ портрета Дау; Галлерея 1812 года въ Зимнемъ Дворце.)