Главная      Георгиевская галлерея

Принцъ КАРЛ (Николай-Оттон) НАССАУ-ЗИГЕН, 1745 -1808, родился во Франции, въ замке своей бабки Шарлотты де-Мальи, разведенной жены принца Эммануила Нассау-Зигенъ; ея побочный сынъ, Максимилианъ, былъ отцомъ Карла, получившаго въ 1756 г. титулъ принца. Покровительствуемый Версальскимъ дворомъ, 15-ти летъ онъ участвовалъ въ Семилетней войне, 20-ти летъ сопровождалъ Бугенвиля въ его кругосветномъ путешествии. Когда въ 1769 г. онъ возвратился, Парижъ наполнился слухами о его подвигахъ: дамъ особенно интересовало, какъ владетельница о-ва Таити влюбилась въ принца и предлагала свою корону; мужчины удивлялись его единоборству въ Африке съ тигромъ, павшимъ отъ руки Нассау-Зигена. Разсказы рисовали его храбрымъ до дерзости, смелымъ до наглости; принцъ былъ молодъ, красивъ, богатъ, безпутенъ, имелъ успехъ у женщинъ и сделался задолго до женитьбы отцомъ дочери, руку которой позднее предлагалъ известному Ростопчину. Онъ стрелялъ безъ промаха птицъ въ Версальскомъ парке, не былъ раненъ ни на одной изъ многочислениыхъ дуэлей и забрасывалъ короля проектами, одинъ другого фантастичнее и несбыточнее... Огорченный скептицизмомъ французскаго министерства, весь въ долгахъ, онъ женится на богатой польке, вдове княгине Сангушко, рожденной Шарлотте Горзской; красавица жена, однако, не могла привязать принца къ семейному очагу: онъ постоянно въ переписке съ ней, но она редко его видитъ; онъ попрежнему строитъ воздушные замки, ищетъ опасностей и, беззаветно рискуя жизнью, едва не погибаетъ при осаде Гибралтара. Задумавъ привести въ порядокъ дела жены, принцъ является въ Польшу и получаетъ все права магната, отсюда едетъ къ Потемкину, и они въ несколько дней делаются друзьями. Екатерина удивляется и пишетъ: "Странно, какъ тебе князь Нассау понравился, тогда какъ повсюду имеетъ такую репутацию". Однако, во время поездки Императрицы въ Крымъ, принцъ успелъ понравиться и Екатерине. Въ 1788 г. Нассау-Зигенъ былъ принять въ службу и назначенъ начальникомъ гребной флотилии на Черномъ море, съ чиномъ контръ-адмирала. Вследъ за этимъ онъ одерживаетъ 4 блестящие, ,,небывалыя" победы надъ Турецкимъ флотомъ. Екатерина пожаловала ему орд. св. Георгия 2 кл., золотую шпагу и флагъ вице-адмирала. Во время Шведской войны Нассау-Зигенъ командовалъ Балтийской гребной флотилией и 13 Августа 1789 г. разбилъ шведскую эскадру при Роченсальме, за что получилъ Андреевскую звезду, зато въ следующемъ году, 28 Июня, самъ потерпелъ поражение: въ отчаянье, въ беломъ мундире съ Андреевской лентой, напрасно искалъ онъ себе смерти въ бою. Императрица старалась его ободрить, говоря, что ,,не король шведский, а сильный ветеръ нанесъ ему поражение", и произвела его въ адмиралы. Огорченный заключениемъ мира, принцъ просился въ отставку, но получилъ заграничный отпускъ; по отзыву Воронцова, онъ ,,решилъ растратить въ Кобленце все, что нажилъ въ России"; этому помогли французские эмигранты, которыхъ онъ кормилъ, поилъ и роздалъ все, что имелъ, такъ что долженъ былъ распродать подарки Екатерины, сервизы и свои золотыя шпаги. Въ конце 1795 г. Нассау-Зигенъ былъ посланъ къ Прусскому королю съ секретнымъ дипломатическимъ поручениемъ относительно Польши, а потомъ очутился въ армии, осаждавшей Варшаву. Потерпевъ и тутъ неудачу, онъ 30 Октября 1794 г. вышелъ въ отставку и поселился въ Венеции, сомневаясь, чтобы онъ ,,могъ быть еще чемъ-нибудь въ этомъ Mipe". Екатерина II была недовольна темъ, что онъ покинулъ службу и въ 1795 г. холодно приняла его въ Петербурге, куда, годъ спустя, онъ опять приехалъ, чтобы поклониться праху "великой женщины". Поселившись затемъ въ имении Тынне, близь Немирова, Нассау-Зигенъ занялся сельскимъ хозяйствомъ; здесь онъ и умерь въ 1808 г.; тамъ же похороненъ.
Адмиралъ русскаго флота и маршалъ французской армии, испанский грандъ и Андреевский кавалеръ, русский помещикъ и польский магнатъ, авантюристъ и благородный рыцарь, Нассау-Зигенъ, по словамъ современника "былъ высокаго роста и хорошо сложенъ, но лицо его мало выразительно, его приемы холодны, манеры заурядны, его разговоры плоски; онъ имелъ много качествъ, которыя создаютъ героя: предприимчивый характеръ, поразительную энергию и величайшее презрение къ смерти; его таланты, впрочемъ, были столь же ничтожны, сколь велика была его неустрашимость". Другой современникъ писалъ: "Принцъ Нассау благородно мыслить и честно поступаетъ - прямо и твердо. Онъ говорить, какъ думаетъ, а думаетъ онъ рыцарски благородно".

(Съ миниатюры изъ собрания Великаго Князя Николая Михаиловича.)