Главная      Георгиевская галлерея

Граф ПЕТР ВАСИЛЬЕВИЧ ЗАВАДОВСКИЙ, 1739 - 1812, действительный тайный советникъ, членъ Государственная Совета, сынъ бунчуковаго товарища Василия Петровича, родился въ Черниговской губ., въ д. Красновичахъ и воспитывался въ доме дяди Ширая, потомъ въ Орше, въ иезуитскомъ училище. Окончивъ образование въ Киевской духовной академии, Завадовский поступилъ на службу въ канцелярию Малороссиискаго генералъ-губернатора, графа П. А. Румянцева, и находился при немъ въ течении 1-й Турецкой войны. Награжден орд. св. Георгия 4 ст. "За храбрость, оказанную в сражениях при Ларге, Кагуле и при поиске к Силистрии". Затемъ, въ 1775 г., Румянцевъ рекомендовалъ его, вместе съ Безбородко, вниманию Императрицы Екатерины II. Обладая красивой внешностью и уживчивымъ характеромъ, Завадовский сделался Фаворитомъ Императрицы, но не надолго. Уже въ 1777 г., отчасти вследствие интригъ Потемкина, Императрица охладела къ Завадовскому, хотя и не удалила его отъ двора. Пользуясь поддержкой друга своего Безбородко, Завадовский занималъ видные посты въ администрации, получилъ звание сенатора и члена Совета, а въ конце царствования Екатерины управлялъ Дворянскимъ и Государственнымъ Заемнымъ банками. Все это не могло, однако, заставить Завадовскаго забыть объ утраченномъ имъ положении Фаворита. Екатерина наградила его обширными поместьями въ Черниговской и Могилевской губернияхъ, но Завадовский истинно любилъ Императрицу, какъ женщину, ревновалъ ее, что особенно повредило его положению при ней, и милости ея къ нему по службе государственной вовсе не утешали его. Императоръ Павелъ, по восшествии своемъ на престолъ, сначала возвелъ Завадовскаго, 5 Апреля 1797 г., въ графское Российской империи достоинство (графъ Римской империи съ 27 июня 1794 г.) и наградилъ Андреевской лентой. При Павле I Завадовский былъ главнымъ директоромъ банковъ, заведывалъ медицинской частью, женскими учебными заведениями и былъ сенаторомъ, но потомъ подвергся опале: въ 1800 г. онъ долженъ былъ удалиться на житье въ пожалованное ему Екатериной поместье Ляличи (одно время называлось Екатерине даръ), где Императрица построила ему, по проекту Гваренги, роскошный домъ-дворецъ. Императоръ Александръ, въ день воцарения, вызвалъ Завадовскаго ко двору и назначилъ его сначала, 5 июля 1801 г., председателемъ комиссии составления законовъ, а затемъ, въ 1802 г., первымъ министромъ народнаго просвещения. Въ этой должности, уже на склоне летъ, Завадовский проявилъ живую деятельность: при немъ открыто было много среднихъ и низшихъ училищъ, а также Казанский, Харьковский и Дерптский университеты и Главный Педагогический институтъ; тогда же изданъ былъ либеральный для того времени цензурный уставь. Въ 1810 г. Завадовский оставилъ постъ министра и назначенъ былъ председателемъ департамента законовъ Государственнаго Совета. Графъ Завадовский умерь 10 Января 1810 г. въ С.-Петербурге и похороненъ на Лазаревомъ кладбище Александро-Невской лавры.
    Хитрый более чемъ умный, Завадовский не проявлялъ особенныхъ способностей въ государственныхъ делахъ; красивая наружность, обаятельное обращение и случай выдвинули его на видное место и сделали обладателемъ колоссалънаго богатства. Большинство современниковъ благосклонно отзывается о Завадовскомъ, а Суворовъ причислялъ его къ числу придворныхъ старыхъ любезниковъ, отъ которыхъ предостерегалъ свою дочь. Только Державинъ весьма не лестно говорить о нравственныхъ свойствахъ Завадовскаго, подробно сообщая о злоупотребленияхъ его по должности директора Государственнаго Заемнаго банка и о его неразборчивости въ способахъ наживы; алчность Завадовскаго не имела пределовъ: наживъ легко свои богатства, онъ дешево скупалъ, и даже отнималъ, земли у своихъ небогатыхъ соседей въ Малороссии.
(Съ миниатюры изъ собрания Великаго Князя Николая Михаиловича.)