Главная      Георгиевская галлерея

Граф АЛЕКСАНДР ХРИСТОФОРОВИЧ БЕНКЕНДОРФ, 1785 - 1844, сынъ генерала-отъ-инфантерии Христофора Ивановича, въ 1798 г. вступилъ унтеръ-офицеромъ въ Семеновский полкъ; въ томъ же году былъ произведенъ въ прапорщики и назначенъ Флигель-адъютантомъ. Свою боевую карьеру онъ началъ въ 1805 г. на Кавказе. Затемъ участвовалъ во всехъ войнахъ Александрова царствования и отличился личною храбростью и талантами военнаго администратора. За сражение при Прейсишъ-Эйлау онъ былъ награжденъ орденомъ Анны 2-й ст. и чиномъ капитана, а черезъ 2 недели чиномъ полковника; за отличие подъ Рущукомъ былъ награжденъ орд. Георгия 4-и ст., а за атаку въ сражение подъ Велижемъ въ 1812 г. произведенъ въ генералъ-майоры. Въ 1813 и 1814 гг. Бенкендорфъ, командуя отделънымъ отрядомъ, очистилъ отъ французовъ Голландно и получилъ ордена Владимира 2 ст. и Георгия 3 ст.; 9 Апреля 1816 г. онъ былъ назначенъ начальникомъ 2-й Драгунской дивизии, въ 1819 г.-начальникомъ штаба гвардейскаго корпуса и 22 Июля пожалованъ въ генералъ-адъютанты. Находясь 14 Декабря 1825 г. при Императоре Николае, Бенкендорфъ оказалъ важныя услуги Государю и 25 Декабря былъ награжденъ Александровской лентой. Назначенный членомъ суда надъ декабристами, Бенкендорфъ исполнялъ свои обязанности ,,съ ycepдieмъ и жаромъ". Когда явилась мысль учредить особую "высшую полицию", подававший еще въ 1821 г. Александру I записку о деятельности тайныхъ обществъ Бенкендорфъ 25 июня 1826 г. былъ назначенъ начальникомъ III отделения и шефомъ жандармовъ, а также командующимъ Главной квартирой. Будучи однимъ изъ самыхъ близкихъ советниковъ Николая I и его постояннымъ спутникомъ во всехъ путешествияхъ по Poccии и за границей, Бенкендорфъ неизменно пользовался милостью Государя: 6 Декабря 1826 г. онъ былъ назначенъ сенаторомъ, въ 1829 г. произведенъ въ генералы-отъ-кавалерии и награжденъ орденомъ Владимира 1-й ст., 8 Февраля 1830 г. назначенъ членомъ Государственнаго Совета, 8 Ноября 1852 г. возведенъ въ графское достоинство, а 22 Апреля 1834 г. награжденъ орденомъ св. Андрея. Скончался графь Бенкендорфъ 23 Сентября 1844 года. Онъ былъ женатъ на Елизавете Андреевне Донецъ-Захаржевской, по первому мужу Бибиковой, отъ которой имелъ 3 дочерей: Анну (гр. Аппони), Марию (кн. Волконская) и Софью (Демидова).
   Бенкендорфъ несочувственно относился къ развитию русской литературы. Онъ предпочиталъ "нравственность, прилежное служение и усердие просвещению неопытному, безнравственному и безполезному", откровенно сознавался, что ,,не должно слишкомъ торопиться просвещениемъ России, чтобы народъ не сталъ по кругу своихъ понятий въ уровень съ монархами и не посягнулъ бы тогда на ослабление ихъ власти". Онъ склонялся вообще къ "отеческому правлению", при которомъ, по его убеждению, въ России "все совершенствовалось, и народныя сословия скреплялись общею любовью къ престолу". Если "чистая монархия" являлась для Бенкендорфа идеаломъ государственнаго устройства, то Императоръ Николай I являлся для него идеаломъ государя. Преданность его Государю не имела границъ. Какъ шефъ жандармовъ, Бенкендорфъ несомненно руководился "благородными и благодетельными побуждениями": было вменено въ обязанность "наблюдать, чтобы права гражданъ не могли быть нарушены преобладаниемъ сильныхъ лицъ" и " проложить невинным жертвамъ прямой и кратчайшей путь къ покровительству Е. И. Величества", и Бенкендорфъ наивно не хотелъ верить, чтобы кто-либо изъ его агентовъ могъ "произвести противныя сей благотворительности действия, и нетъ меры наказанию, какому подвергнется чиновникъ, который употребить во зло свое звание". Самъ Бенкендорфъ обладалъ значительной долей благодушия, и сохранились разсказы о томъ, какъ онъ своимъ "отеческимъ" вмешательсгвомъ спасалъ невинныхъ людей среди опасныхъ обстоятельствъ. Онъ считалъ "слезы и сожаления бедныхъ и сирыхъ", которыя онъ виделъ во время своей болезни въ 1837 г., "самымъ блестящимъ отчетомъ за 11 -летнее свое управление".
(Съ акварельнаго портрета П. Соколова, 1835 г.; Третьяковская галлерея, въ Москве.)