Главная      Георгиевская галлерея

Светлейший князь ГРИГОРИЙ АЛЕКСАНДРОВИЧ ПОТЕМКИН - ТАВРИЧЕСКИЙ, 1739 -1791, мелкопоместный смоленский дворянинъ, сынъ майора Александра Васильевича, родился 15 Сентября 1739 г. въ с. Чижеве, Духовщинскаго уезда, и получилъ хорошее по тому времени образование, учился въ Московскомъ университете, откуда, въ 1760 г., былъ исключенъ за леность. Въ 1761 г. онъ поступилъ вахмистромъ въ Конную гвардию, и вскоре сталъ въ ряды сторонниковъ Екатерины II, много содействуя пропаганде въ ея пользу среди солдатъ полка. За участие въ перевороте 28 июня Потемкинъ получилъ чинъ подпоручика, звание камеръ-юнкера, 400 душъ и серебряный сервизъ. Дальнейшая его деятельность была разнообразная: кроме военной службы, онъ былъ помошникомъ оберъ-прокурора Св. Синода, опекуномъ депутатовъ - иноверцевъ въ Комиссии уложения и членомъ духовно-гражданской комиссии. Участвуя въ первой Турецкой войне, онъ быстро изъ поручиковъ гвардии дослужился до чина генералъ-поручика и обратилъ на себя внимание Государыни, съ которой завязалъ переписку. Въ 1774 г. онъ былъ вызванъ въ Петербургъ, и здесь началось его возвышение. Въ короткое время онъ сделался генералъ - адъютантомъ, генералъ-аншефомъ, вице-президентомъ Военной коллегии (1774), графомъ (1775) и княземъ Священной Римской империи, съ титуломъ светлости (1776). Существуетъ даже предание, что Екатерина тайно вступила въ бракъ съ Потемкинымъ, и до сего времени въ церкви Большаго Вознесения, на Никитской улице въ Москве, можно видеть венцы, въ которыхъ совершалось венчание Императрицы съ фаворитомъ. Съ техъ поръ, въ течение 17-и летъ, на внутренней и внешней политике России сказывалось влияние государственнаго ума Потемкина. Положение, занятое имъ при дворе, было совершенно особое, оно коренилось не на его Фаворе, а на согласии государственныхъ идей и политическихъ целей Екатерины и Потемкина, разделявшаго съ Императрицей, по ея собственному признанно, "тяжесть правления". Последние годы жизни Потемкина ушли на осуществление мысли о присоединении къ России Крыма и на устройство Новороссии, всецело обязанной Потемкину своимъ процветаниемъ. По присоединения Крыма, въ 1783 г., Потемкинъ былъ назначенъ шефомъ Кавалергардскаго корпуса, Екатеринославскимъ и Таврическимъ генералъ - губернатором, Фелъдмаршаломъ и президентомъ Военной коллегии. После путениествия Екатерины II по ея новымъ владениямъ, онъ получилъ титулъ Таврическаго. Во вторую Турецкую войну Потемкинъ принялъ командование надъ всеми войсками, хотя лично онъ и не имелъ талантовъ полководца. Въ 1791 г. Потемкинъ приехалъ въ Петербургъ; значение его было прежнее, но ему неприятно было видеть увлечение Государыни новымъ ея фаворитомъ, такимъ ничтожествомъ, какъ Зубовъ. Между Екатериной II и Потемкинымъ въ это время происходили нередко ссоры. Устроивъ свой знаменитый праздникъ въ Таврическомъ дворце, Потемкинъ, совсемъ больной, 1 Августа вернулся къ армии, а 5 Октября скончался въ дороге, въ степи, въ 40 в. отъ Яссъ. "Теперь не на кого опереться", сказала Екатерина II, узнавъ о смерти своего "сердечнаго друга". Тело Потемкина поставлено было въ склепе церкви Св. Екатерины въ Херсоне. Въ 1798 г. Павелъ I приказалъ похоронить его прахъ и уничтожить въ церкви памятникъ, воздвигнутый Екатериной II.
     Колоссальнаго роста, могучаго сложения, Потемкинъ отличался красивой наружностью, но въ 1763 г. окривелъ на одинъ глазъ, по вине лечившаго его знахаря. Человекъ крупнаго государственнаго ума, широкнхъ взглядовъ, онъ, по своимъ нравственнымъ свойствамъ, былъ олицетворениемъ чисто русской натуры со всеми ея недостатками, даже пороками, и со всеми ея достоинствами. Способный къ труду и выносливый, онъ работалъ иногда безъ устали, но и неделями могъ лежать, грызть ногти или кусать морковь, и ничего не делать; онъ былъ однимъ изъ образованнейшихъ людей своего времени, но вместе съ темъ человекъ безпечный, капризный, развратный, самодуръ, въ душе добрый и отзывчивый. По отношению къ окружающимъ онъ являлся "то гордымъ сатрапомъ Востока, то любезнейшимъ изъ придворныхъ Людовика XIV". Потемкинъ легко постигалъ самыя сложныя политическия комбинации, и его прозорливость часто граничила съ гениальностью. Прямой, смелый, онъ не понималъ препятствий и всегда смотрелъ опасности въ глаза. Екатерина II искренно любила Потемкина и вполне доверяла ему, а онъ боготворилъ Екатерину и старался угодить ей. Потемкинъ былъ не только "баловнемъ счастья", но и достойнымъ сотрудникомъ Екатерины II, оставившимъ по себе заметный следъ въ истории.

(Съ портрета Лампи; собственность графа Ал. А. Бобринскаго, С.-Петербургъ.)

награждения орденом Св. Георгия:

3 ст. 27.07.1770 г. "За оказанную 7-го июля 770 года, во время сражения с неприятелем при реке Ларге, неустрашимую храбрость, при овладении батареями и неприятельским лагерем".

2 ст. 26.11.1175 г.
"За оказанные им в турецкую войну по всем артикулам статута о военном ордене мужественные над неприятелем подвиги".

1 ст. 16.12.1788 г. "В воздаяние усердия к Отечеству, искусства и отличнаго мужества, с которыми предводительствуя армиею Екатеринославскою и флотом на Черном море и одержав важныя над неприятелем России и всего христианства поверхности, предуспел покорить оружию город и крепость Очаков".